Mineras intensifican medidas por Coronavirus y Gobierno descarta paralización de faenas

ANTOFAGASTA MINERALS RESTRINGE INGRESO DE TRABAJADORES A OPERACIONES Y PROYECTOS, MIENTRAS QUE BHP LIMITARÁ EL ACCESO DE TRABAJADORES DE EMPRESAS CONTRATISTAS A OPERACIONES POR 15 DÍAS

Antofagasta.- Una intensificación de sus medidas para hacer frente a la pandemia de Covid-19, también conocido como Coronavirus, pusieron en marcha distintas mineras de la Región de Antofagasta. Esto, en un contexto donde confirman 4 nuevos casos de contagiados, y donde surgen también presiones y críticas, por parte de algunos sindicatos por el accionar de las autoridades del Trabajo frente a la emergencia y los riesgo de contagio.

En el caso de Antofagasta Minerals anunció esta mañana que disminuirá el traslado e ingreso de personas a todas sus faenas, con el objetivo de resguardar la salud de las personas que trabajan en las operaciones y proyecto.

“Aunque no hemos tenido ningún caso de coronavirus en nuestras operaciones, lo más importante para nosotros es el cuidado de la seguridad y salud de las personas que trabajan en las empresas del Grupo Antofagasta Minerals. Por eso estamos tomando todas las medidas posibles para disminuir los riesgos de contagio”, indicó Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta Minerals.

En este sentido, el Grupo decidió reducir temporalmente en alrededor de un 30% el número de trabajadores propios y contratistas que ingresan a sus faenas, y en un 75% el personal que hoy está trabajando en la construcción del proyecto Infraestructura Complementaria (INCO) de Minera Los Pelambres.

Con esto, la firma -vinculada al grupo Luksic- confirmó que podrá continuar las operaciones y asegurar una distancia social mínima adecuada para evitar el contagio en los buses, casinos y otras instalaciones, cumpliendo así con las recomendaciones de los especialistas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Salud.

Impacto en contratos

Arriagada expresó que “Estamos actuando con mucha determinación frente a esta emergencia para resguardar la salud y mantener la producción”, advirtiendo que la reducción del ingreso de trabajadores “no debería implicar por ahora el término definitivo de los contratos con proveedores ni contratistas y que cada situación será analizada caso a caso en el momento oportuno de prolongarse este escenario”.

Limitan ingreso a contratistas

Por su parte, BHP informó esta noche la decisión de la compañía en cuanto a “limitar el ingreso de trabajadores de las empresas contratistas que trabajan en las operaciones en los próximos 15 días, asumiendo voluntariamente los costos directos como una medida más para evitar la propagación del Coronavirus”.

Esta decisión, explicó la multinacional en un comunicado, “se suma a la decisión anterior ya adoptada de autorizar el teletrabajo de las personas de los turnos 4×3 y que no cumplen roles críticos para la continuidad del negocio, así como de las personas mayores de 65 años, embarazadas, o que pertenezcan a un grupo de riesgo”.

Por otra parte, confirmó que BHP “diferirá los servicios que no sean considerados urgentes o prioritarios y, como ya había anunciado anteriormente, ha procedido al cambio de término de pago para todos los proveedores y colaboradores. En este caso, los grandes contribuyentes, a 30 días; Pymes a 14 días y empresas locales de Antofagasta y Tarapacá, a 7 días.

“Nuestra actividad tiene un factor multiplicador en el empleo y la economía nacional. Mantener nuestras operaciones en funcionamiento es fundamental para la estabilidad de la economía, sobre todo frente a los tiempos difíciles que tenemos por delante. Es posible gestionar la crisis sanitaria que enfrenta el país, de forma prioritaria, y a la vez garantizar la continuidad operacional”, puntualizó.

Estrictos Protocolos

Por su parte, las divisiones de Codelco en el Distrito Norte confirmaron también la intensificación de las medidas de control, con el objetivo de prevenir contagios en la comunidad y en la propia fuerza laboral.

Cabe recordar que Codelco anunció que desde el 19 de marzo, operará con dotaciones reducidas para hacer frente a la contingencia, en todas sus divisiones.

En el caso del Distrito Norte, reiteraron que las divisiones están aplicando estrictos protocolos que indican que deben hacer las personas en caso de hacer frente a casos sospechosos, considerando desde el equipo a utilizar y a quienes informar para prevenir posibles contagios.

En este contexto y de dentro las principales medidas preventivas, Chuquicamata está utilizando cámaras térmicas en el sector conocido como la puerta 2, que es donde ingresan la mayoría de las trabajadoras y trabajadores a sus respectivos turnos.

En el caso de Radomiro Tomic, manifestaron, se continúa aplicando la modalidad de teletrabajo para las posiciones que sea posible. “Adicionalmente, hay una Regulación estricta de visitas externas hacia la división y se mantienen estrictas medidas higiénicas, lavados de manos con agua y jabón, uso de alcohol gel, control de temperatura en policlínico para casos de atención por síntomas respiratorios en aquellos trabajadores que presenten molestias durante el turno”, precisaron.

Por otra parte, “hubo adecuaciones en el servicio de alimentación en los casinos industriales, permitiendo que no haya más de 50 personas por vez en cada recinto, con máximo de 30 minutos por turno y procurando que las usuarias y usuarios estén a distancia prudente mientras esperan en la fila”.

Las empresas mineras deben asegurar una distancia prudente entre personas, permitiendo que no haya más de 50 personas en cada recinto, entre otros.

Federación de Trabajadores

Cabe resaltar que el tema de las medidas para enfrentar la coyuntura y los riesgos de contagio para los trabajadores fueron parte de los temas analizados este mediodía, por el presidente de la Federación de Trabajadores del Cobre, Patricio Elgueta, y su comité ejecutivo, quienes sostuvieron una reunión con los vicepresidentes de Operaciones, Álvaro Aliaga y Mauricio Barraza, y el de Recursos Humanos, Marcelo Álvarez, de Codelco.

En la oportunidad manifestaron su inquietud por el potencial riesgo al que pueden exponerse los trabajadores que continúan en faena, y abordaron las medidas de prevención adoptadas por la compañía para enfrentar la coyuntura sanitaria. Encuentro que permitió además revisar también las condiciones en que se encuentra el negocio minero por el precio del cobre, y el actual panorama.

Tras el encuentro, los participantes reafirmaron su compromiso de apoyar los planes de la empresa para mantener la continuidad operacional, resguardando el más exigente estándar de seguridad y salud para los trabajadores.

Paralización de faenas

Al ser consultado por una eventual paralización de faenas, como medida para hacer frente a la pandemia, y evitar contagios en las operaciones, el Intendente Regional, Edgar Blanco, manifestó que “por el momento no se está analizado una paralización de faenas, ya que no tenemos casos en ninguna de las faenas mineras de la región”.

Sin embargo, manifestó que en este caso se está verificando día a día el cumplimiento de las recomendaciones que dio la autoridad sanitaria a las compañías, para que cumplan con sus protocolos, en cuanto a los traslados de trabajadores y en cuanto a aglomeraciones de personas al interior de las faenas.

El personero hizo notar que hasta ahora, todos los casos de contagio en Antofagasta corresponden a personas cuya trazabilidad confirman la importación del virus, ya que provenían de viajes, en este caso a Brasil. En este sentido, comentó que “una vez que podamos comprobar la circulación del virus en la región, analizaríamos la detención de faenas. Por el momento es importante que actividades que pueden seguir moviendo la economía y no generan riesgo para la población, de manera controlada, se sigan efectuando.”.

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